【曲紹介】Jeff Beck / Led Boots

ジェフ・ベック / レッド・ブーツ (1976)

1962年から活動を始めたイングランド出身のギタリスト。
1976年に発表された2枚のソロアルバム[Wired]の1曲目に収録されています。

卓越したテクニックと常識を覆す斬新なプレイの数々で、生涯にわたって孤高の存在として君臨していたスーパーギタリストです。
1965年に[Yardbirds]の一員として一躍有名になり、自身のバンド[Jeff Beck Group]やハードロックトリオ[Beck, Bogert & Appice]の活動で世界中のロックファンを熱狂させました。
1975年にはより自由な表現を求めてソロプレイヤーとしての活動を開始。
[The Beatles]のプロデューサーを務めたGeorge Martinとタッグを組み、インストゥルメンタル中心のJazz/Fusionへと音楽性を変化させました。
よりテクニカルなプレイを全面に押し出したソロデビュー作の[Blow By Blow]はBillboardチャートで4位の大ヒットを記録。
路線変更は大成功を収めた為、自身の持ち味のハードなプレイを全面に押し出した本作を発表。
自身の代表作となったばかりか、ギターインストアルバムの定番とも言える金字塔と呼ばれて末長く愛される名盤となりました。
その中から、ライブでは必ず演奏されてきたハードなナンバーがこちらです。

スリリングで複雑怪奇なリズムを土台に、終始ハイテンションに突き進むインストゥルメンタルです。
一聴したリスナーの多くは、ドラムソロがひたすら続く展開に度肝を抜かれるでしょう。
[Mahavishnu Orchestra]で卓越したテクニックを披露していたNarada Michael Walden(Dr)の叩き出すビートは、圧倒的な手数とスピード感抜群のプレイの連続で抜群の存在感です。

それをバックに大暴れするJeff Beckのギターも非常に活き活きしています。
同時期に[Stanley Clarke]のソロアルバムにゲストで参加した影響が楽曲にも表れています。
一心不乱に、思うがままにかき鳴らすプレイからは、30代とはとても思えない若々しさ感じます、
それに感化されたのか、キーボードのJan Hammerも負けじと宇宙的なシンセのソロで激しいバトルを繰り広げます。

7/8拍子に移行したパートは、いつ演奏が崩壊するかとハラハラさせられる緊張感が堪りません。
目を閉じれば、己の全てをぶつける白熱のアンサンブルをする姿が浮かんできます。

ロック色の強いハードなフュージョンにおけるパイオニア的とも言える名曲です。
本人亡き後もスタンダードナンバーとして永遠に愛され続けるでしょう。

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